Чому кішки та коти не відчувають смак солодкого?

Власники кішок добре знають, що їхній пухнастий вихованець часом буває справжнім гурманом і відмовляється від їжі. Багато господарів думають, що усатик просто вередує. Але основною причиною такої харчової поведінки може бути і те, що кішки зовсім не відчувають солодкого. Через це коти приймають вершки з цукром за звичайне молоко.

Але чому так відбувається? Американські вчені з Центру відчуттів Монель, у Філадельфії, вважають, що кішки нездатні відчувати солодке в роті через певні генетичні та еволюційно-біологічні мутації.

Ми можемо розрізняти смаки солодких та гірких продуктів. Однак деякі хижаки зовсім не відчувають солодкого. До них належать і домашні кішки. Через що ж у цих звірів залишилися рецептори, що визначають гіркоту, яка в основному міститься в рослинах? Колектив вчених під керівництвом Гарі Бьючампа ретельно досліджував це питання. Про результати цього дослідження можна прочитати у статті наукового журналу Plos One.

рецептори смаку у кішки

Дослідження смакових рецепторів у тварин

Дослідники довели, що наші домашні кішечки не можуть відчувати солодкі смаки різних продуктів. Хоча у кішок мовою номінально присутні рецептори визначення солодкого, вони втратили свої функції внаслідок мутації гена T1R2. Вчені вважають, що це сталося, тому що кішки переважно харчуються м’ясом. Не відчувають солодкі смаки та дикі кішки гепарди, леви, плямисті гієни, тигри. Також солодощі на мові не відчувають тюлені і морські леви. Але котячі та інші хижі тварини здатні розрізняти між собою інші смаки кислий, солоний, гіркий та умами.

Відчуття смаку умами дає глутамат натрію. Ця речовина міститься у свинині, яловичині, курячому м’ясі та інших продуктах. У домашніх мурлик було знайдено цілих 12 генів, які відповідають за роботу рецепторів гіркого смаку. Вчені вирішили перевірити реакцію цих генів на гіркі речовини.  Для цього вони пересадили ці гени у штучно вирощені клітини. Експеримент показав, що за сприйняття гіркого смаку у кішок відповідають щонайменше сім генів. А для перевірки роботи решти п’яти генів вченим, на жаль, не вистачило штучно вирощених клітин.

Особливості сприйняття гіркого смаку

Потім дослідники порівняли сприйняття гіркоти у котів та котів з іншими хижаками, а також із всеїдними та травоїдними тваринами. Було знайдено 15 рецепторів у собак, 14 у тхорів та 13 у білих ведмедів. А травоїдна велика панда має трохи більше рецепторів гіркого смаку мовою, ніж домашні вусатики, а саме. Ця частина дослідження ясно і чітко показала, що відчуття гіркого ніяк не пов’язане з обсягом рослинної їжі, яку їдять звірі.

Висновки

«Підсумки нашої роботи приємно потішать кішок та їх дбайливих господарів», – каже учасник дослідження Цзян Пейхуа, – «Нам вдалося з’ясувати, що кішки можуть сприймати на смак різні види гірких продуктів. Ці знання допоможуть поліпшити склад сухого корму для кішок і прибрати з нього зайві інгредієнти».

Результати дослідження показали, що кішки абсолютно байдужі до різних солодощів. Капризність у їжі у кішечок пояснюється наявністю їхньою мовою різноманітних рецепторів відчуття гіркого смаку. Також завдяки результатам дослідження кошатники зможуть підібрати раціон харчування, що задовольняє вимогливому смаку їх вихованця, а виробники котячих кормів покращать якість своїх продуктів.

Переклад Риндіною. В.